UNIVERSO: PUO’ ESISTERE ALTRA VITA ?

Siamo sinceri: chi non si è mai posto almeno una volta questa domanda? E chi, non sapendo certamente rispondere con certezza, non avrebbe voluto qualcuno che potesse dargli conforto nella risposta -che tutto sommato si ha dentro- sia positiva che negativa? Bene, come è certamente ovvio a tutti, la risposta certa non c’è e probabilmente non ci sarà per moltissimo tempo. Ma si può comunque ragionare sulla domanda e cercare di capire quali possono essere i lati deboli

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Scoperta una nuova Super-Terra

 

Oggi (18 dicembre 2009) alcuni quotidiani italiani riportano la notizia della scoperta di un nuovo pianeta “dalle caratteristiche del tutto simili a quelle della Terra. Atmosfera, acqua, oceani….”. A parte il fatto che la scoperta è avvenuta nel mese di ottobre 2009, effettivamente è transitata sulle più importanti riviste scientifiche americane solo in questi giorni. La notizia è sicuramente importante e degna di nota, ma per correttezza è meglio specificare alcune cose senza troppi “entusiasmi giornalistici”.

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Una nuova Terra a 430 anni luce da noi

 

L’analisi di immagini a infrarossi catturate dallo Spitzer Space Telescope hanno rivelato una nube di polveri che circonda una stella relativamente giovane. La stella, di età compresa tra 10 e 16 milioni anni, insieme all’analisi della nube di polvere, suggerisce che almeno un pianeta roccioso come la Terra è attualmente in formazione. Questo planetesimo si trova alla distanza giusta dalla stella per costruire un ambiente, raccogliere acqua liquida, e forse, in milioni di anni, permettere la nascita della vita.

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“Harps” e gli Esopianeti

Lo spettrografo HARPS di 3,6 metri, sviluppato dall’Università di Ginevra e istallato su un telescopio cileno ha permesso ultimamente la scoperta di circa 32 nuovi pianeti extrasolari, consolidando la sua fama di cacciatore “instancabile” di nuovi pianeti importanti. Questo risultato aumenta anche il numero di pianeti di massa nota del 30%. Nel corso degli ultimi cinque anni HARPS ha individuato più di 75 dei circa 400 pianeti extrasolari vicini (si fa per dire) alla nostra stella.

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