Infrarossi

La radiazione infrarossa è una forma invisibile di luce che di solito possiamo rilevare come calore, come il sole che brilla sul nostro viso o il calore di un falò. Ha tutte le stesse proprietà come la luce visibile: per esempio, può essere concentrata e riflessa. L’unica differenza è che ha una lunghezza d’onda non visibile ai nostri occhi. La luce è fatta di minuscole particelle chiamate fotoni e la lunghezza d’onda ci dice quanto velocemente queste particelle sono vibranti. Più è corta la lunghezza d’onda, più velocemente le particelle sono in movimento. Brevi onde luminose sono di colore blu, lunghe di colore rosso.

Qualsiasi oggetto caldo emette radiazione infrarossa. Controllando nello spettro infrarosso, gli ingegneri possono trovare le perdite di calore negli edifici, i medici possono trovare tumori nascosti nel corpo, i biologi sono in grado di individuare le piante malate in una foresta. Gli astronomi usano imaging a infrarossi per individuare la polvere calda attorno a nuove stelle che non sono ancora “calde” a sufficienza per emettere luce visibile.

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